Summer in February av Jonathan Smith

19090479Som jag nämnde redan när jag publicerade denna som mitt val denna månad så lockades jag inledningsvis av att denna har filmatiserats med en av mina favoritskådespelare, Dan Stevens, i en av huvudrollerna (Gilbert Evans). Inte förrän jag började läsa och sedan googla lite förstod jag att detta handlar om verkliga människor även om boken är en mer eller mindre fri dramatisering av händelserna.

Boken utspelar sig främst i Cornwall i början på 1900-talet även om det tas lite utflykter till bland annat London och senare tid. Boken berättas huvudsakligen ur ex-militären Gilbert Evans perspektiv som något utomstående till den övriga gruppen konstnärer som är kända som The Lamorna Group. Mest känd är kanske Alfred Munnings som målade mycket landligt, bla hästar och ”gypsies” och var en stark förespråkare för att en tavla skulle man se vad den föreställde, inte sånt när modernistiskt tjafs. Enligt honom själv hade han detta utbyte med Winston Churchill: ”Alfred, if you met Picasso coming down the street would you join with me in kicking his.. something something?” till vilket Munnings svarade, ”Yes Sir, I would”.

Munnings bildar bokens nav omkring vilket allt händer och sker. Vi har konstnärsparet Knight där mannen målar mycket i sin studio medans hustrun målar ute och umgås med Munnings. Evans som arbetar som gårdsförman i närheten och umgås med alla mer eller mindre. Konstnären Florence Carter Wood och hennes bror var de övriga i sällskapet. Även om Munning är navet så är Florence nyckeln till berättelsens styrka, inte minst som en del i kärlekstriangeln mellan henne, Munnings och Evans.

Jag blev mycket positivt överraskad av boken, kanske mycket för att jag som jag nämnt inte hade någon koll innan på vad den handlade om. Smiths gestaltande av personerna får dem att komma till liv igen och det är inte svårt att se det hela spelas upp framför sig samtidigt som man läser. Kontrasten mellan det fina avvägda språket och händelserna samt mellan Evans väldigt lättförstådda karaktär och Minnings och Florences karaktärer som är mer höljda i dunkel och svåra att få grepp om tillsammans med epok och miljön är de stora behållningarna från boken. Utan att avslöja för mycket tror jag att jag också kan säga att den tar upp självmord på ett hemskt men ändå på sätt och vis vackert sätt i hemskheten. Rekommenderar den verkligen.

Betyg 1 2 3 4 5
Språk Engelska
Originalspråk Ja
Serie –
ISBN 978-1-4055-199-1
Det här är min februaribok i läs ett år utmaningen som hålls i av Västmanländskan.
Annonser